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Allô l’espace ? Ici Saint-Sylvestre

Les élèves de l’école de Saint-Sylvestre ont préparé avec beaucoup de sérieux et attendu avec impatience ce jour exceptionnel où ils allaient pouvoir parler en direct avec l’astronaute Thomas Pasquet.

C’était un moment à ne pas rater, un de ceux que l’on vit une fois dans sa vie. Et les enfants de l’école Nelson-Mandela de Saint-Sylvestre l’ont bien compris.
En ces vacances de Noël, c’est avec plaisir que les élèves de CM1 et CM2 ont retrouvé leur institutrice Bérangère Ducastelle, accompagnés de leurs parents ou grands-parents. Et si l’excitation se fait sentir, ce n’est pas seulement parce que le Père Noël ne devrait plus trop tarder à arriver, mais parce que les enfants vont être mis en contact avec l’espace. à 450 kilomètres au dessus de leur tête se trouve en effet Thomas Pesquet, entré le 19 novembre dernier dans la Station Spatiale Internationale (ISS) aux côtés du Biélorusse Oleg Novitsky et de l’Américaine Peggy Whiston. Ingénieur aéronautique de formation, il est le dixième français à rejoindre l’espace, et le dernier en date après Léopold Eyharts en 2008.
Les écoliers de Saint-Sylvestre le connaissent bien, lui et sa mission baptisée Proxima en hommage à l’étoile la plus proche du soleil, puisqu’ils ont déjà pu lui envoyer toute une série de questions l’an dernier auxquelles Thomas Pesquet a répondu par vidéo. Mais cette fois-ci, c’est en direct qu’ils ont pu poser leurs questions à l’astronaute. Programmé à 14h46, l’échange débutera deux minutes en retard. Il faut dire que connecter à l’espace ce petit village situé au milieu des collines nécessite quelques moyens techniques. Plusieurs membres du club radioamateur scientifique de la Haute-Vienne engagés dans le programme Amateur Radio on the International Station Space étaient là pour rendre la liaison possible. Les ondes sont déployées vers une station italienne qui fera le relai vers l’espace, sous le contrôle de la NASA de Houston.
On ne voit pas Thomas Pesquet mais on l’entend. Il salue Saint-Sylvestre, avant que dix des élèves de CM1 et CM2 ne se succèdent au micro pour lui poser leurs questions. Qu’est-ce que tu as ressenti au moment du décollage ? Ce que tu vis est-il à la hauteur de tes espérances ? As-tu réalisé une sortie extravéhiculaire ? Qu’est-ce que tu vas manger à Noël ? As-tu apporté ton saxophone ? «C’est inimaginable», répond Thomas Pesquet, qui partagera avec ses compagnons une langue de bœuf, un  poulet au vin jaune et aux morilles, ainsi qu’un pain d’épices aux pommes. Quant au saxophone, il devrait prochainement rejoindre son propriétaire à bord d’une capsule.
Le contact dure une dizaine de minutes, le temps pour les enfants d’inviter l’astronaute à venir les voir lorsqu’il sera de retour sur terre, et se termine par une vague d’applaudissements. Pour les petits comme les grands, l’émotion est immense. «On est fiers que notre petite école puisse faire ça, déclarent émilien et Enzo, 10 ans, les yeux brillants. On s’en rappellera très longtemps... toujours même!».  
«C’est un âge où ils sont curieux de tout, et s’émerveillent surtout quand il s’agit de ciel et d’espace, rapporte Bérangère Ducastelle, la maîtresse, rassurée que tout ait bien fonctionné. Le système solaire et le mouvement de la terre sont des notions au programme du cycle 3 que l’on étudie habituellement le nez dans les livres. Ce projet a permis de leur donner une dimension concrète, et de nous entourer de personnes qui savent vulgariser». C’est elle qui a rédigé un dossier de candidature en anglais et donc permis à l’école Nelson-Mandela de faire partie des 17 établissements français sélectionnés pour une communication spatiale avec Thomas Pesquet.
Par Mégane Lépine

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