La locomotive à vapeur centenaire reprend du service

Née en 1919, la locomotive à vapeur 140 C 38 s’apprête à reprendre les rails pour des circulations touristiques dans la vallée de la Vienne durant l’été. Ce sera pour elle (mais aussi pour les voyageurs et les bénévoles qui la bichonnent) l’occasion de fêter ses 100 ans !

C’est une longue carrière qui devait attendre cette locomotive, construite en Angleterre au lendemain du premier conflit mondial.

Après une brève période militaire, elle connaîtra les compagnies de chemins de fer puis la création de la SNCF, la déportation en Allemagne et la célébrité au cinéma en figurant dans «On a retrouvé la 7e compagnie». Enfin, en 1975, c’est elle qui tournera une page de la traction ferroviaire française en assurant le dernier train commercial à vapeur de la SNCF.

En sommeil jusqu’en 1996 (date de rachat par l’association CFTLP de Limoges), il aura fallu près de 18 ans pour la restaurer (travaux sur la chaudière, essieux, tender…) afin qu’elle soit à nouveau «homologuée» par la SNCF afin de pouvoir circuler à nouveau sur le RFNF (réseau ferré national français). Ainsi, son premier train commercial, dans ses nouvelles fonctions touristiques, eut lieu le 6 juillet 2014 pour la Fête de l’oie à Thiviers. Depuis elle assure avec succès toutes nos saisons touristiques participant notamment au cent cinquantième anniversaire du viaduc de Busseau-sur-Creuse, aux fêtes de la gare de Saint-Sulpice- Laurière, aux journées portes ouvertes du Technicentre SNCF de Périgueux, ainsi qu’aux journées du patrimoine, sans oublier sa participation active pour le centenaire du débarquement des «Sammies» en 1918 à La Rochelle et aux journées «Soulac 1900», parcourant ainsi, les 2 rives de l’estuaire de la Gironde. Le cinéma a même fait appel à elle pour participer au tournage des films «Les Gardiennes» et «Frantz».

Aussi, cette année, à l’occasion de son centenaire, elle sera fièrement en tête de nos trains touristiques les 26 juin, 14 juillet, 24 juillet, 31 juillet, 7 août et 21 août : trajet aller et retour Limoges-Eymoutiers et Eymoutiers-Châteauneuf, puis le 15 août : trajet A/R Limoges-Eymoutiers et Eymoutiers –Saint-Léonard. Enfin, le 8 septembre : Trajet A/R Limoges-Bugeat à l’occasion du 2ème Salon national du modélisme ferroviaire.

Renseignements

et réservations :

Par internet : www.trainvapeur.com

Ou auprès des Offices de Tourisme d’Eymoutiers au : 0555 69 27 81, Limoges : 0555 34 46 87, Ambazac : 0555 56 70 70 , Guêret : 0555 52 14 29, Bessines : 0555 76 09 28 , Saint-Junien : 0555 02 17 93 , Oradour sur Glane : 0555 03 13 73 , Rochechouart : .0555 03 72 73

Légende photo : La 140 C 38 est issue d’une série de 340 locomotives construites entre 1913 et 1920.