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La bleusaille envoyée au front noir

Quatre petits nouveaux lancés d'entrée, six en ajoutant les remplaçants : le sélectionneur du XV de France, Guy Novès, a pris hier le pari de la jeunesse pour affronter la Nouvelle-Zélande demain (21h00) en ouverture des tests d'automne...

Mieux vaut compter dans l'autre sens et, plutôt que compter les joueurs inexpérimentés, dénombrer ceux aguerris dans la composition annoncée à Marcoussis (Essonne) pour affronter les doubles champions du monde en titre, au Stade de France.
Ils ne sont ainsi que cinq titulaires à afficher plus de 30 sélections au compteur : le talonneur et capitaine Guilhem Guirado (31 ans, 53 sél.), le pilier droit Rabah Slimani (28 ans, 38 sél.), le numéro 8 Louis Picamoles (31 ans, 65 sél.), le centre Mathieu Bastareaud (29 ans, 39 sél.) et l'ailier Yoann Huget (30 ans, 49 sél.). Six en ajoutant l'ouvreur François Tring-Duc (30 ans, 60 sél.).
Pour une moyenne de 20 sélections dans le XV de départ, un chiffre qui tombe à 17 en ajoutant les remplaçants. Soit quasiment moitié moins que les All Blacks (39,2; 34,3 en comptant le banc) !
De plus, quatre Bleus honoreront samedi leur première cape, l'ouvreur Anthony Belleau (21 ans), le centre Geoffrey Doumayrou (28 ans), le troisième ligne Judicaël Cancoriet (21 ans) et le deuxième ligne Paul Gabrillagues (24 ans). Six en ajoutant les remplaçants Anthony Jelonch (21 ans, 3e ligne) et Raphaël Chaume (28 ans, pilier gauche)...
« Pas d'autre choix »
Cet appel d'air, Novès l'a voulu, à deux ans de la Coupe du monde 2019 au Japon, confronté à des mauvais résultats (11 défaites en 18 tests), afin de sonder le réservoir bleu. Le président de la Fédération aussi, Bernard Laporte ayant réclamé de « nouvelles têtes » après la catastrophique tournée de juin en Afrique du Sud (trois lourdes défaites).
Mais sans doute pas dans ces proportions. « Dans l'idéal, j'aurais préféré continuer avec certains garçons qui aujourd'hui sont en train de réparer leurs bobos » a ainsi déclaré le sélectionneur, en pensant sans doute à Camille Lopez, Wesley Fofana, Rémi Lamerat, Damien Chouly, Yacouba Camara, Noa Nakaitaci ou encore Virimi Vakatawa. Soit quasiment la moitié d'un XV de départ.
Novès a également renvoyé à leurs chères études des cadres ou joueurs plus expérimentés, aux performances ou tests physiques d'intersaison jugés décevants, comme Yoann Maestri, Uini Atonio, Jules Plisson ou Maxime Machenaud.
« Les choix sont faits en fonction du potentiel qu'on a à notre disposition : à partir du moment où on a, je crois, 18 joueurs blessés, où on tient compte des performances et de la préparation physique, on n'avait pas d'autre choix que ceux-là. Les choix sont dictés par les événements » a résumé le sélectionneur.
« Les meilleurs
dans tous les clubs »

Dès lors, il prend « les meilleurs (sélectionnables, NDLR) dans tous les clubs, tout simplement ». Soit un surplus au final mince dans un Top 14 qui fait la part belle aux joueurs étrangers, notamment à certains postes clés.
Ainsi, les deux autres piliers droit retenus dans le groupe de 32 après Slimani cumulent deux sélections (Kotze et Boughanmi). Et, mis à part Huget, la moyenne de sélection des joueurs susceptibles de jouer sur une aile (Ducuing, Lacroix, Thomas et H. Bonneval) est inférieure à quatre.
Place donc aux bizuths pour affronter la meilleure équipe du monde, et à une charnière qui cumule trois sélections (Dupont vivra lui sa première titularisation), contre 127 pour la paire néo-zélandaise Aaron Smith-Beauden Barrett.
« Il faut bien démarrer un jour. Ces jeunes ont cette opportunité actuelle. C'est sûr que le contexte est compliqué, avec meilleure équipe du monde en face » a estimé Novès.
« Mais ils n'ont rien à perdre, ils doivent étaler leurs qualités, leur culot, leur insouciance, a-t-il ajouté. On pense que ça peut être un atout. Ils vont vite se rendre compte que le contexte est compliqué. »

demain à 21 heures
France
Ducuing (Bordeaux-Bègles) - Thomas (Racing 92), Doumayrou (La Rochelle), Bastareaud (Toulon), Huget (Toulouse) - (o) Belleau (Toulon), (m) Dupont (Toulouse) - Gourdon (La Rochelle), Picamoles (Montpellier), Cancoriet (Clermont) - Gabrillagues (Stade Français), Vahaamahina (Clermont) - Slimani (Clermont), Guirado (cap/Toulon), Poirot (Bordeaux-Bègles)
Remplaçants : Maynadier (Bordeaux-Bègles), Chaume (Clermont), Kotze (Castres), Jedrasiak (Clermont), Jelonch (Castres), Serin (Bordeaux-Bègles), Trinh-Duc (Toulon), Penaud (Clermont)

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