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Tour de France: c'est bon pour Direct Energie et Arkea-Samsic

Direct Energie et Arkea-Samsic seront le 6 juillet au départ de Bruxelles, Vital Concept restera sur la touche: les deux dernières cartes d'invitation du Tour de France 2019 ont été attribuées ce vendredi par les organisateurs aux mêmes équipes que l'année passée.

Vital Concept, qui espérait faire ses débuts dans la plus grande course du monde pour sa deuxième année d'existence, devra attendre. L'équipe de Jérôme Pineau sera présente, en revanche, dans le peloton du Dauphiné, au mois de juin.

Les responsables d'ASO, qui organisent le Tour, ont respecté la règle qu'ils avaient demandé à l'Union cycliste internationale (UCI). Ils ont gardé le peloton de 22 équipes -18 qualifiées d'office, 4 invitées- et ont rejeté l'hypothèse d'une 23e formation qui avait été évoquée ici et là, notamment par Jérôme Pineau.

"Il faut savoir qu'en cinq ans, le nombre d'aménagements routiers sur les routes du Tour a doublé", a expliqué le directeur du Tour Christian Prudhomme. "Nous avons voulu cette règle pour des raisons d'attractivité mais aussi de sécurité. On va être cohérents avec nous-mêmes, on ne va pas demander une dérogation à l'UCI pour une 23e équipe alors qu'avec l'association des organisateurs, on s'est battu pendant des années pour qu'il y ait moins de coureurs au départ".

Cette éventualité écartée, le choix s'est fait entre Arkea-Samsic et Vital Concept dès lors que la sélection de Direct Energie, l'équipe de Jean-René Bernaudeau qui s'est souvent illustrée sur le Tour (Thomas Voeckler, Sylvain Chavanel), ne faisait guère de doute.

 

Barguil "a fait rêver la France"

 

    L'arrivée probable de Total (désormais propriétaire de Direct Energie) dans l'appellation de l'équipe a-t-elle pesé ? "Ce qui joue pour Direct Energie, ce sont les résultats de l'équipe, avec Lilian Calmejane, Niki Terpstra, Jonathan Hivert, et son passé, les dix-neuf années de Jean-René Bernaudeau", a répondu Christian Prudhomme.

    La décision pour le dernier billet qualificatif ne s'est pas faite sur le terrain puisque aucune des deux formations en lice n'a marqué de points durant Paris-Nice.

    "On n'a pas eu d'enseignement, il y a eu une sorte de statu quo", a reconnu le directeur du Tour qui a privilégié le passé récent, les performances étincelantes de Warren Barguil dans le Tour 2017.

    "Il est l'un des très rares Français qui a fait rêver la France ces dernières années en juillet", a souligné Christian Prudhomme. "On a eu très peur pour lui sur Paris-Nice, sa chute est heureusement moins grave que prévu".

    Barguil, qui doit reprendre la compétition lundi au Tour de Catalogne, est bien le premier argument de son équipe même si la présence de l'Allemand André Greipel, vainqueur au sprint de 11 étapes, et les progrès d'Elie Gesbert ont été remarqués par les organisateurs du Tour.

    La conséquence est l'attente supplémentaire infligée à Vital Concept qui s'est renforcé à l'intersaison par la venue de trois coureurs habitués du Tour, Cyril Gautier, Arthur Vichot et surtout Pierre Rolland, vainqueur de deux grandes étapes de montagne par le passé (2011 et 2012).

    "On est malheureux de laisser une équipe sur le carreau", a avoué Christian Prudhomme. "On souhaite l'accompagner et c'est pour cela qu'elle est sélectionnée cette année à une demi-douzaine des épreuves ASO. On le fait avec plaisir et on continuera à le faire".

     

    Les 22 équipes (de 8 coureurs) avec leurs principaux éléments:

     

    . Qualifiées d'office:

    AG2R La Mondiale (FRA): Romain Bardet (FRA), Oliver Naesen (BEL)

    Astana (KAZ): Jakob Fuglsang (DEN)

    Bahreïn (BAH): Vincenzo Nibali (ITA), Matej Mohoric (SLO)

    Bora (GER): Peter Sagan (SVK)

    CCC (POL): Greg Van Avermaet (BEL)

    Deceuninck: Julian Alaphilippe (FRA), Enric Mas (ESP)

    Dimension Data (RSA): Mark Cavendish (GBR), Louis Meintjes (RSA)

    Education First (USA): Rigoberto Uran (COL)

    Groupama-FDJ (FRA): Thibaut Pinot (FRA)

    Ineos (précédemment Sky, GBR): Chris Froome (GBR), Geraint Thomas (GBR)

    Jumbo: Dylan Groenewegen (NED)

    Katusha (RUS): Marcel Kittel (GER)

    Lotto (BEL): Caleb Ewan (AUS)

    Movistar (ESP): Nairo Quintana (COL), Mikel Landa (ESP)

    Mitchelton (AUS): Adam Yates (GBR)

    Sunweb (GER): Tom Dumoulin (NED), Michael Matthews (AUS)

    Trek (USA): Richie Porte (AUS), John Degenkolb (GER)

    UAE Emirates (EAU): Fernando Gaviria (COL), Dan Martin (IRL)

     

    . Invitées:

    Arkea-Samsic (FRA): Warren Barguil (FRA), André Greipel (GER)

    Cofidis (FRA): Nacer Bouhanni (FRA), Christophe Laporte (FRA)

    Direct Energie (FRA): Lilian Calmejane (FRA), Niki Terpstra (NED)

    Wanty (BEL): Guillaume Martin (FRA)

     

    Photo: Lilian Calmejane (Direct Energie) sera sur les routes du Tour. Contrairement à Pierre Rolland (Vital Concept).